Comscore Tracker

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?

Ternyata hewan memiliki banyak kesamaan dengan manusia!

Dalam penelitian, kita sering menemukan peneliti menggunakan hewan sebagai bahan percobaan. Hewan yang lebih sering digunakan sebagai objek uji coba adalah tikus. Mengapa demikian? Mengapa scientist tidak menggunakan manusia sebagai objek penelitiannya? Inilah alasannya. 

1. Percobaan pada hewan digunakan untuk memastikan keamanan obat terbaru

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?ilustrasi hewan sebagai objek penelitian (pexels.com/Pixabay)

Para ilmuwan menggunakan hewan untuk mempelajari lebih lanjut tentang masalah kesehatan yang mempengaruhi manusia dan hewan, dan untuk memastikan keamanan perawatan medis baru. Beberapa dari masalah ini melibatkan proses yang hanya dapat dipelajari dalam organisme hidup. Ilmuwan mempelajari hewan ketika tidak ada alternatif dan tidak praktis atau tidak etis untuk mempelajari manusia.

Hewan adalah subjek penelitian yang baik karena berbagai alasan. Mereka secara biologis mirip dengan manusia dan rentan terhadap banyak masalah kesehatan yang sama. Juga, mereka memiliki siklus hidup yang pendek sehingga mereka dapat dengan mudah dipelajari sepanjang masa hidup mereka atau di beberapa generasi. Selain itu, para ilmuwan dapat mengontrol lingkungan di sekitar hewan (makanan, suhu, pencahayaan), yang akan sulit dilakukan dengan manusia. Namun, alasan paling penting mengapa hewan digunakan adalah bahwa ini akan menjadi salah jika dengan sengaja memaparkan manusia pada risiko kesehatan untuk mengamati penyakit.

Hewan diperlukan dalam penelitian untuk mengembangkan obat-obatan dan prosedur medis untuk mengobati penyakit. Para ilmuwan dapat menemukan obat dan prosedur tersebut menggunakan metode penelitian yang tidak melibatkan hewan. Jika terapi baru ini tampaknya menjanjikan, maka terapi tersebut diuji pada hewan untuk melihat apakah terapi tersebut tampaknya aman dan efektif. Jika hasil penelitian pada hewan menguntungkan, sukarelawan manusia diminta untuk mengambil bagian dalam uji klinis. Penelitian pada hewan dilakukan terlebih dahulu untuk menunjukkan kepada peneliti gagasan yang lebih baik tentang manfaat dan komplikasi apa yang mungkin mereka lihat pada manusia.

2. Hewan pengerat paling umum digunakan 

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?ilustrasi hewan pengerat (pexels.com/Alexas Fotos)

Spesies atau klasifikasi hewan yang digunakan dalam pengujian sangat tergantung pada tujuan percobaannya. Misalnya, ikan zebra cepat berkembang biak, mudah dipelihara, dan transparan seperti embrio, mereka juga membawa 70 persen gen yang ditemukan pada manusia sehingga ikan zebra dianggap cocok untuk studi tentang penyakit manusia dan perkembangan embriologis.

Selain ikan zebra, hewan pengerat memiliki sejarah panjang digunakan untuk eksperimen sains, dan saat ini menduduki spesies terbesar sebagai hewan ujicoba, yaitu sekitar tiga perempat dari semua subjek hewan yang diuji. Alasan lainnya, hewan ini juga mudah dibesarkan dan berkembang biak, fisiologi dan genom mamalia mereka bahkan lebih tumpang tindih dengan manusia, menjadikannya model yang cocok untuk mempelajari perilaku, toksikologi, dan efek perawatan medis.

Kemudian, primata non-manusia, terutama simpanse dan monyet rhesus, juga telah digunakan secara luas dalam pengujian ilmiah. Sayangnya, hewan ini lebih sulit untuk bereproduksi dalam jumlah besar dan menantang untuk ditempatkan dengan nyaman. Pengujian pada hewan ini dapat menghasilkan informasi berharga tentang berbagai masalah, dari toksisitas obat hingga neurologi.

3. Hewan punya DNA yang mirip dengan manusia

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?ilustrasi penelitian (pexels.com/ThisIsEngineering)

Ada beberapa alasan mengapa penggunaan hewan sangat penting untuk penelitian biomedis:

  • Hewan secara biologis sangat mirip dengan manusia. Faktanya, tikus berbagi lebih dari 98% DNA dengan kita
  • Hewan rentan terhadap banyak masalah kesehatan yang sama seperti manusia (kanker, diabetes, penyakit jantung).
  • Dengan siklus hidup yang lebih pendek daripada manusia, model hewan dapat dipelajari sepanjang rentang hidupnya dan lintas beberapa generasi, elemen penting dalam memahami bagaimana suatu penyakit memproses dan bagaimana penyakit itu berinteraksi dengan keseluruhan sistem biologis yang hidup.

Sejauh ini belum ditemukan spesies lain yang dapat menggantikan fungsi kompleks dari sistem organ yang hidup, bernapas, dengan struktur paru dan peredaran darah seperti yang ada pada manusia, selain hewan. Sampai ditemukannya spesies atau orgen itu, hewan harus terus memainkan peran penting dalam membantu peneliti menguji potensi obat baru dan perawatan medis untuk efektivitas serta keamanan, dan dalam mengidentifikasi efek samping yang tidak diinginkan atau berbahaya, seperti infertilitas, cacat lahir, kerusakan hati, toksisitas, atau potensi penyebab kanker.

Penelitian hewan non-manusia dilakukan untuk menunjukkan keamanan dan kemanjuran pengobatan baru sebelum penelitian manusia apa pun diizinkan untuk dilakukan. Kita manusia tidak hanya mendapat manfaat dari penelitian dan pengujian ini, tetapi ratusan obat dan perawatan yang dikembangkan untuk digunakan manusia sekarang juga digunakan secara rutin di klinik hewan, membantu hewan hidup lebih lama dan lebih sehat.

Penting untuk ditekankan bahwa 95 persen dari semua hewan yang diperlukan untuk penelitian biomedis di Amerika Serikat adalah hewan pengerat – tikus dan mencit yang dibiakkan khusus untuk penggunaan laboratorium – dan bahwa hewan hanyalah satu bagian dari proses penelitian biomedis yang lebih besar.

Baca Juga: 5 Fakta Catatan Paling Berbahaya di Dunia, Milik Seorang Ilmuwan!

4. Ada kebijakan etika dalam melindungi penggunaan hewan untuk penelitian

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?ilustrasi penelitian (pexels.com/Artem Podrez)

Percobaan pada hewan pertama kali dilakukan sejak 2500 tahun yang lalu. Galen, yang juga dikenal sebagai 'bapak pembedahan', menggunakan kambing dan anjing hidup untuk penelitiannya pada abad kedua. 

Pengujian hewan telah memainkan peran penting dalam pengembangan Kedokteran: Insulin, beberapa obat anti-kanker, anestesi modern, vaksin tetanus dan vaksin lainnya adalah beberapa obat yang telah ditemukan berkat hasil langsung dan tidak langsung dari pengujian hewan.

Beberapa prosedur bedah termasuk transplantasi, dan bahkan penelitian luar angkasa, telah dilakukan dengan hewan untuk pertama kalinya. Selain itu, para ilmuwan telah mendapat manfaat dari eksperimen hewan dalam pengembangan metode pencitraan tertentu, seperti computed tomography dan magnetic resonance imaging.

Kian lama penelitian pada hewan menjadi semakin populer sehingga timbul beberapa masalah etika yang terkait dengan penggunaan hewan dalam eksperimen. Pada tahun 1959, Russell dan Burch memperkenalkan prinsip tentang eksperimen hewan, yang dikenal sebagai prinsip 3R (penggantian, pengurangan dan penyempurnaan). 

Penggantian adalah tentang menemukan opsi yang berbeda untuk eksperimen, selain hewan. Pengurangan adalah tentang jumlah hewan yang digunakan. Harus adanya pengembangan metode penelitian sehingga lebih sedikit hewan yang nantinya dibutuhkan dalam setiap percobaan. Penyempurnaan berkaitan dengan percobaan yang mana metodenya harus menghasilkan rasa sakit dan penderitaan hewan seminimal mungkin.

5. Masa depan objek penelitian 

Kenapa Ilmuwan Pakai Hewan Sebagai Objek Penelitian?ilustrasi penelitian terhadap hewan (pexels.com/Yan Krukov)

Para ilmuwan di seluruh dunia telah bekerja keras untuk menemukan metode baru untuk menggantikan penggunaan hewan, mengurangi jumlah hewan yang digunakan, atau meningkatkan eksperimen untuk meminimalkan penderitaan hewan. Hal ini sejalan dengan prinsip 3R dalam penelitian ilmiah.

Sebagian besar penelitian sekarang dilakukan dengan menggunakan metode alternatif dan jumlah hewan laboratorium yang digunakan di Inggris telah berkurang setengahnya dalam 30 tahun terakhir, tetapi hewan masih perlu digunakan dalam banyak situasi. Tubuh kita begitu rumit sehingga kita tidak selalu dapat mengetahui bagaimana mereka akan bereaksi terhadap penyakit atau obat hanya dengan melihat sel dalam tabung reaksi, atau pada program komputer atau lalat buah. Namun, seiring kemajuan teknologi di masa depan dan para ilmuwan terus mengerjakan 3R, ada harapan bahwa suatu hari nanti hewan laboratorium hanya akan ditemukan di buku-buku sejarah.

Ternyata, teman-teman kecil kita itu tidak hanya lucu dan menggemaskan, mereka juga turut berperan dalam upaya keselamatan manusia dalam banyak hal. 

Baca Juga: 9 Ilmuwan Penyandang Disabilitas yang Sangat Berjasa untuk Dunia

Nurul Zahara Photo Verified Writer Nurul Zahara

Hanya mencoba menguraikan isi kepala.

IDN Times Community adalah media yang menyediakan platform untuk menulis. Semua karya tulis yang dibuat adalah sepenuhnya tanggung jawab dari penulis.

Topic:

  • Novaya

Berita Terkini Lainnya