Comscore Tracker

Mengerikan, 7 Bentuk Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerika

[PERINGATAN] Mengandung gambar eksplisit

Perbudakan — salah satu tragedi dan aib terbesar Amerika dan umat manusia — telah menyebabkan penderitaan yang tak terukur dan hilangnya jutaan nyawa manusia. Selama masa perbudakan di Amerika Serikat, budak dapat dihukum karena sejumlah "pelanggaran," termasuk pencurian, kemalasan, melarikan diri, atau bahkan berbicara dalam bahasa asli mereka.

Menurut beberapa catatan, orang yang diperbudak bahkan sering digunakan sebagai "olahraga" bagi para majikannya. Dari sekian banyak bentuk hukuman yang diberikan, berikut 7 hukuman paling mengerikan kepada para budak di Amerika.

1. Cambuk

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikahistory.com

Budak di Amerika, termasuk wanita hamil dan anak-anak, sering dicambuk sebagai hukuman. Gambar terkenal dari budak "Gordon" (alias "Whipped Peter") di atas memperlihatkan bahwa kulit di punggungnya sampai terangkat dengan bekas luka akibat cambukan yang brutal dan berulang. Namun terkadang beberapa pemilik budak tidak berhenti sampai situ saja.

Dilansir dari Newspapers.com, ketika luka para budak mulai sembuh, para pemilik yang kejam ini sering memerintahkan agar luka tersebut dibelah dan ditaburi dengan lada merah atau terpentin. Menurut beberapa kisah, seorang pemilik tanah bahkan sering menggerus bata, mencampurkannya dengan lemak babi, dan mengoleskannya ke luka budaknya.

2. Cap

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikaeonimages.com

Cap atau branding sering mengacu pada pembakaran daging dengan alat logam yang dipanaskan. Jenis penyiksaan ini biasanya dilakukan untuk menunjukkan tanda kepemilikan budak.

Pemilik atau "perusahaan" budak yang besar sering mencap budak mereka agar mudah dikenali sekaligus untuk mencegah pencurian dan penjualan kembali budak. Akhirnya, cap-cap ini justru digunakan sebagai bukti fisik untuk membantah klaim dari perusahaan besar yang menyangkal praktik ini.

Di Louisiana, ada "Kode Noir" yang mengizinkan pencitraan budak dengan cap sebagai hukuman karena melarikan diri. Pada tahun 1840, New Orleans telah mengembangkan pasar budak terbesar di Amerika, yang menempatkan banyak orang di bawah dekrit ini.

Khusus di daerah Selatan, cap adalah hukuman yang biasa dilakukan pemilik budak kepada budak yang melarikan diri. Seringkali, sebuah surat atau tanda yang dapat diidentifikasi dibakar di wajah sang budak. Tanda ini biasanya akan mencegah budak tersebut untuk ditugaskan ke rumah atau pekerjaan apa pun setelahnya.

3. Mutilasi

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikamodernghana.com

Budak sering kali diharapkan bekerja dalam kondisi fisik yang sangat sulit, terutama di ladang atau di perkebunan kapas. Sementara para budak bekerja di kebun, budak lainnya diharuskan bekerja di rumah tuannya dan diharapkan "terawat" atau "bersih." Budak-budak ini juga sering memiliki kulit yang lebih bagus atau keterampilan berbicara yang lebih baik.

Bagaimanapun, masuk akal bagi tubuh budak untuk dilindungi dan dipelihara. Namun pada kenyataannya, hal ini jarang terjadi. Khususnya dalam kasus-kasus di mana para budak bertengkar satu sama lain, atau melawan pemilik atau pengawas mereka, adalah hal biasa bagi para pemilik budak untuk memutilasi bagian tubuh mereka. 

Melansir dari buku An Essay on the Treatment and Conversion of African Slaves in the British Sugar Colonies, terkadang mereka "hanya" akan memotong telinga atau mengiris daging para budak. Contoh yang lebih parah termasuk mengamputasi anggota badan, mencungkil mata, memotong paha bagian belakang, atau bahkan mengebiri, baik laki-laki dan perempuan.

Dalam banyak kasus, para korban tidak menerima perawatan medis. Beberapa budak bahkan harus meninggal karena infeksi, kehilangan darah, dan komplikasi.

Baca Juga: 5 Raja dan Ratu Paling Kejam dalam Sejarah, ada yang Kisahnya Abadi

4. Demosi atau dilelang

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikawikiwand.com

Meskipun jenis hukuman ini mungkin tampak kurang signifikan daripada beberapa hukuman sebelumnya yang sudah dijelaskan di atas, terkadang pelelangan atau demosi dapat menjadi penentuan hidup atau mati bagi seorang budak.

Mengutip dari Mountvernon.org, George Washington adalah penggemar cambuk dan hukuman fisik lainnya untuk para budak. Namun yang terparah, dia juga mendukung penurunan pangkat budak yang tidak bekerja cukup keras dan penjualan berulang untuk budak yang mencoba kabur.

Sepanjang sejarah, para budak yang bekerja dalam kondisi yang tidak terlalu menuntut secara fisik, seperti di rumah atau dalam perdagangan yang terampil, dapat diturunkan pangkatnya untuk bekerja di ladang. Tentu saja hal ini menuntut kondisi fisik yang lebih kuat, pekerjaan fisik yang lebih menuntut, dan seringkali perlakuan yang lebih keras dari pemilik dan pengawas.

Dalam beberapa kasus terburuk, budak dapat dijual dengan harga murah kepada pemilik yang diketahui memperlakukan budaknya dengan buruk atau bahkan membuatnya mati.

5. Penggunaan rantai dalam jangka panjang

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikasahistory.org

Penggunaan rantai didokumentasikan dengan baik sepanjang sejarah perbudakan. Itu dimulai di atas kapal-kapal budak, di mana orang-orang Afrika yang ditangkap dirantai bersama-sama di lambung kapal. Rantai jangka panjang juga sering digunakan untuk menghukum budak yang melarikan diri, di mana mereka akan dirantai di tempat kerja atau ke budak lain.

Dalam beberapa kasus, barisan panjang budak diborgol bersama untuk melakukan tugas-tugas kasar secara serempak. Ini adalah asal mula "geng rantai" yang menjadi terkenal di penjara Amerika Serikat.

Melansir dari buku Madame Lalaurie, Mistress of the Haunted House, salah satu wanita yang menjadi terkenal karena penganiayaan terhadap budaknya — bahkan menurut standar abad ke-19 — adalah Madame Delphine LaLaurie.

Berbagai investigasi dilakukan untuk menentukan kondisi budaknya sampai terjadi kebakaran di rumahnya pada tahun 1834. Seorang budak wanita tua, yang bekerja sebagai koki, konon memulai kobaran api dalam upaya bunuh diri. Pada saat itu, ia dirantai ke kompor yang menyala.

Setelah itu, beberapa budak ditemukan dalam kondisi mengerikan di loteng LaLaurie. Ditangguhkan oleh leher mereka, mereka berdiri dengan anggota tubuh yang dirantai sampai bagian tubuh tersebut meregang dan robek.

6. Reproduksi paksa

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikaimdb.com

Budak juga sering kali mengalami pelecehan dan serangan seksual yang parah, termasuk pemerkosaan. Tidak ada hukum yang dapat mencegah hal ini.

Wanita yang hamil karena pelecehan semacam ini jarang menerima perawatan medis atau perawatan khusus. Sebaliknya, mereka justru sering ditangani dengan lebih keras oleh istri tuan mereka. Budak laki-laki juga sering dilecehkan dan dipaksa tidur dengan banyak wanita.

Mengutip dari buku Sex, Power, and Slavery, sampai berlakunya Undang-undang yang Melarang Impor Budak yang mulai berlaku pada tahun 1808, terjadi kekurangan budak di daerah Selatan. Hal ini membuat Pasar budak internal meledak, yang meningkatkan permintaan akan orang kulit hitam.

Akibatnya, budak sering dibeli dan dijual berdasarkan kemampuan "melahirkan anak" mereka, di mana mereka akan dipaksa berhubungan seks dengan budak lain untuk menghasilkan lebih banyak anak. Biasanya, para budak dapat memilih dengan siapa mereka akan memiliki anak, walau ada catatan perjodohan yang didasarkan pada karakteristik fisik.

7. Pembakaran publik

Mengerikan, 7 Bentuk  Hukuman Terkejam untuk Para Budak Amerikascientificamerican.com

Hukuman terhadap budak memang sering dipublikasikan. Budak lain dipaksa untuk menonton hukuman tersebut sebagai peringatan kalau mereka harus "berperilaku baik" atau disiplinkan dengan cara yang sama.

Setelah perbudakan dihapuskan, hukuman gantung dan penggantungan publik berlanjut hingga abad ke-20. Seperti yang dikutip dari laman Executed Today, selain gantung salah satu metode hukuman publik yang paling mengerikan adalah pembakaran publik.

Dalam praktiknya, seorang budak akan diikat ke tiang atau di atas api. Beberapa budak bahkan pingsan terlebih dulu karena menghirup asap sebelum api mulai membakar tubuh mereka, walau banyak yang tersiksa oleh api sebelum akhirnya mati.

Nah, itu tadi 7 hukuman paling mengerikan yang pernah dilakukan kepada para budak di Amerika. Terkadang, manusia juga dapat menunjukkan sisi tergelap dan terkejam mereka, di mana perbudakan adalah salah satunya.

Baca Juga: 10 Cerita Sejarah Seperti Kebetulan Ini Susah Dipercaya, padahal Nyata

Shandy Pradana Photo Verified Writer Shandy Pradana

"I always tell the truth, even when I lie." For further reading: linktr.ee/pradshy

IDN Times Community adalah media yang menyediakan platform untuk menulis. Semua karya tulis yang dibuat adalah sepenuhnya tanggung jawab dari penulis.

Topic:

  • Novaya

Berita Terkini Lainnya